Enfermedad de
Parkinson

Neurocirugía funcional

Enfermedad de Parkinson

¿Qué es la enfermedad de Parkinson?

La enfermedad de Parkinson se debe a la muerte de ciertas neuronas en el tronco cerebral. Estas células son responsables de la producción de una sustancia de transferencia (neurotransmisor), llamado dopamina, que juega un papel importante en la regulación de la actividad en las partes profundas del cerebro. Estas partes son los ganglios basales y el tálamo. En los ganglios basales serán procesados por los impulsos del cerebro que son importantes para el control de los movimientos como caminar y otras acciones «automáticas».

Anatomía de los núcleos profundos del cerebro relacionados con la enfermedad de Parkinson

 

La escasez de dopamina que se produce en la enfermedad de Parkinson determina que la regulación de estos movimientos no se produzca correctamente. El paciente presenta temblores, la falta movimiento o bradicinesia (movimiento arrastrando los pies, la expresión facial ausente, dificultad para dar la vuelta cuando se está andando, los problemas en el desarrollo) y la rigidez. La enfermedad de Parkinson no tiene cura, y los síntomas suele ir agravándose con el paso del tiempo.

 

¿Cómo se trata la enfermedad de Parkinson?

Al principio los síntomas responden a la administración de medicamentos tales como la dopamina. Si la reacción a la medicación disminuye o los efectos secundarios provocados por los medicamentos resultan molestos, o si en una etapa temprana se presenta rigidez severa o temblores, existe la posibilidad de recurrir a una intervención quirúrgica sobre el cerebro. Hay varias posibles operaciones, y el tipo de cirugía que se realiza en casa caso depende en gran medida de los síntomas individuales del paciente:

    • Intervenciones lesivas. En estas operaciones se lesionan las partes del cerebro que intervienen en los síntomas asociados con la enfermedad de Parkinson. Esto se hace mediante un electrodo delgado a través de un pequeño agujero en el cráneo y calculando cuidadosamente las coordenadas del punto a lesionar (globo pálido o tálamo). Primero con electroestimulación se confirma que la posición del electrodo es la exacta y entonces se coagula mediante radiofrecuencia la zona deseada (si el globulos pallidus hablaremos de una palidotomía y si es el tálamo de una talamotomía). Las indicaciones para este tratamiento son la rigidez y la acinesia en el caso de la palidotomía y el temblor en el caso de la talamotomía.

 

  • Estimulación. Se trata de colocar un electrodo en los mismos puntos en los que se puede provocar una lesión. Sin embargo el efecto es reversible y graduable aumentando o disminuyendo la intensidad de la estimulación electica. El es tipo de procedimiento preferido en la actualidad por ser reversible y por poder hacerse en ambos lados (lo cual no es el caso en los procedimientos lesivos). El punto de estimulación más habitual y exitoso es el núcleo subtalámico.

Estas técnicas también pueden aplicarse en otras enfermedades que cursan con movimientos anormales, como, por ejemplo, la distonía de torsión.

Imagen de RMN muestra talamotomía

Imagen intraoperatoria de implante de electrodo intracraneal para la Enf. de Parkinson

Estimulación cerebral profunda en la enfermedad de Parkinson

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